Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016
Competición

Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016

5
sep 2016

Julien Absalon, el corredor francés más carismático y uno de los mejores ciclistas de montaña de la historia, ha logrado quitarse la espina clavada de los Juegos Olímpicos de Río llevándose a casa el título de la Copa del Mundo XCO 2016 en la final disputada en el circuito andorrano de Vallnord. En la parte femenina, Catharine Pendrel ha sumado su tercer campeonato logrando imponerse a Annika Langvad, la otra gran favorita al título, con un tercer puesto con sabor a gloria.

Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016

Dispuesto a no dejarse arrebatar el título bajo ningún concepto, Julien Absalon sólo tenía que acabar entre los diez primeros para convertirse en campeón de la Copa del Mundo; a priori algo fácil pero en la práctica verdaderamente difícil si tenemos en cuenta el estado de forma (y anímico) de Nino Schurter, su máximo rival en esta temporada. Por fortuna para el francés y por desgracia para el suizo, un problema con el neumático ha dejado a Schurter fuera de juego dando vía libre a Absalon en su camino hacia la victoria.

Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016

Con Schurter fuera de la cabeza de carrera, Absalon y Ondrej Cink, en primera posición desde la salida, han luchado por el primer puesto durante las dos últimas vueltas, aunque finalmente Cink ha sucumbido al esfuerzo continuo cediendo la primera plaza al francés. El tercer escalón del podio ha estado mucho más reñido, con Stéphane Tempier, Maxime Marotte, Marco Fontana y el corredor español Pablo Rodríguez luchando por la posición. Finalmente, en un emocionante sprint final, Pablo Rodríguez ha conseguido imponerse a Marotte para terminar de cerrar el podio.

Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016

En féminas, Catharine Pendrel se ha convertido en la vencedora de la Copa del Mundo UCI XCO 2016 aprovechando un mal día de Annika Langvad, la otra gran favorita al título. Langvad, arrastrando un resfriado desde principios de semana, la presión del título y la altitud del circuito, no ha podido hacer gran cosa terminando en decimotercera posición para decir adiós a un campeonato cuya victoria tenía al alcance de la mano.

Julien Absalon y Catharine Pendrel, campeones de la Copa del Mundo UCI XCO 2016

A pesar de tener a Langvad fuera de juego, las cosas tampoco han sido fáciles para Pendrel. Una caída en una bajada resbaladiza la hacía perder posiciones, aunque la corredora canadiense ha sabido remontar para cruzar la línea de meta en tercer lugar y lograr el triunfo del campeonato. Por delante de Pendrel, Jolanda Neff como primera clasificada de la final de Vallnord, seguida por Gunn-Rita Dahle, en el segundo escalón del podio.

Imágenes | ©Matthew DeLorme