Delincuencia y virus del Zika, o por qué los JJ.OO. de Río van a ser los más peligrosos de la Historia
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Delincuencia y virus del Zika, o por qué los JJ.OO. de Río van a ser los más peligrosos de la Historia

1
jun 2016

Mientras la delincuencia en Río de Janeiro continúa siendo uno de los mayores problemas a los que deportistas y turistas se van a tener que enfrentar durante los próximos Juegos Olímpicos, otra peligrosa amenaza se cierne sobre el país anfitrión. El virus del Zika, transmitido por la picadura del mosquito Aedes aegypti, da paso a un escenario nada halagüeño: más de 500.000 visitantes y miles de deportistas expuestos a un virus que puede expandirse por las vías más insospechadas.

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El virus del Zika

El virus del Zika causa la denominada enfermedad de Zika, transmitida a los humanos principalmente a través de la picadura de un mosquito de la especie Aedes. Los síntomas más comunes de la enfermedad son fiebre, sarpullido, dolor de articulaciones y conjuntivitis, por lo general remitentes tras un período aproximado de 7 dias después de haberse producido la infección y no mortal para el ser humano.

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¿Cual es el problema más grave del Zika? Pues que la infección por el virus del Zika durante el embarazo puede causar un defecto congénito grave denominado microcefalia, así como otros defectos graves en el cerebro del feto. Puesto que los síntomas de la infección son leves y pueden ser confundidos con los de un vulgar resfriado o, simplemente, ni siquiera ser detectados, el Zika se torna especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y sus bebés en desarrollo.

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Otra grave patología supuestamente relacionada con la infección del Zika es el Síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad poco común del sistema nervioso en el cual el propio sistema inmunitario de una persona daña las neuronas y causa debilidad muscular, a veces parálisis y, en casos extremos, la muerte. Las personas afectadas por el Síndrome de Guillain-Barré suelen recuperarse después de varias semanas o incluso meses, aunque se han dado casos de daños permanentes en el organismo, con uno de cada veinte de estos casos desembocando en muerte.

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¿Qué países están afectados por el Zika? Antes del 2015, habían ocurrido brotes del virus del Zika en áreas de África, el sureste de Asia y en islas del Pacífico. Desde mayo de 2015, Brasil es uno de los focos de epidemia más importantes de este virus, con casos de infección confirmados por la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Río de Janeiro en particular es el segundo estado con mayor número de casos probables de Zika de todo el país (con un total de 32.000), y el cuarto en tasa de incidencia (de 195 por 100.000), según reza un informe enviado a la Organización Mundial de la Salud (con copia al Comité Olímpico Internacional) elaborado por un comité de 125 expertos en sanidad.

Este mismo informe solicita el aplazo o traslado de los Juegos Olímpicos de Río debido al virus Zika. Los expertos exponen que "500.000 turistas de todo el mundo asistan a los Juegos es un riesgo innecesario, ya que pueden llegar a contraer la cepa y convertir el virus en endémico en sus países de origen". Por su parte, deportistas como Pau Gasol comienzan a valorar la opción de no ir a los Juegos Olímpicos: "No es un problema de deportistas, sino también de aficionados que van a ir allí. No me extrañaría que algunos atletas no participaran para no poner en riesgo su salud y la de su familia. Yo lo estoy valorando también".

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La OMS declaró en febrero la emergencia mundial por el brote del virus del Zika que se ha extendido por varios países de América Latina, afirmando que existen indicios suficientes para acelerar la adopción de medidas. Sin embargo, la posibilidad de retrasar o trasladar los Juegos Olímpicos de Río parece caer en saco roto para la Organización Mundial de la Salud, quizá debido a algún tipo de acuerdo entre OMS y COI cuyas bases (¿económicas?) permanecen en el más absoluto secreto.